Tarih öncesi insanları,kömürün taş ya da tahta üstüne yazmada kullanılabileceğini keşfetti.Ayrıca kömür parçası inceldikçe bıraktığı iz de inceliyordu.Ancak ilk gerçek kurşunkalem 1500′lerde,başka bir karbon türünün keşfiyle birlikte üretilmeye başlandı.İngiltere,Lake District,Keswick yakınlarında,yaklaşık 1564 yılında bir grafit madeni bulundu.Grafit,yazıda kullanılabilen,daha az gözenekli bir karbon materyaliydi.Avrupalılar Hernan Cortes’in 1519′da gelişinden önce de Orta Amerika Aztekleri’nin grafitle yazdıklarını belki de bilmiyorlardı.

Üretilen ilk kalemler grafitten yapılma çubuklardı ama bunlar eli lekeledikleri için iple,daha sonra da tahtayla kaplandı.17.yüzyıl başlarına gelindiğinde hem İngilizler hem de Almanlar,içinde grafit çubuklar bulunan tahtakalemleri üretmeye başlamıştı.Kurşuna benzediği için de ona bu adı verdiler.Kurşunkalemin eski Yunanlılar tarafından kullanılan öncülleri de vardı.Kağıda silik çizgiler çizmeye yarayan yassı kurşun parçalarıydı bunlar.Mürekkeple yazarken bu çizgilerin üstünden geçiliyordu.İlk kurşunkalem fabrikası Almanya,Nürnberg’de,1662 ‘de kuruldu.

Keswick madeninden o güne dek keşfedilen en saf grafit çıkarıldı ve madenin 1883′te tükenişinden çok önce insanlar grafiti seyreltmenin ve endüstriyi ayakta tutmanın yollarını aramaya başladı.Bu noktada devreye Fransız kimyager Nicholas-Jacques Conte girdi.Conte,1795′te toz grafiti kille karıştırdı.Karışım pişirildiğinde ortaya pürüzsüz,sert bir kurşunkalem çıkıyordu.Kil ve grafitin oranları değiştirildiğinde ise kurşun yumuşuyor ya da sertleşiyordu.

Amerikan kurşunkalemlerinin belki de en iyi bilinen markasını yaratan kişi Bavyeralı göçmen Eberhard Faber’di.Onun büyükbabası 1761′de kurşunkalem üretmeye başlamıştı.1848 yılında,26 yaşındayken New York’a taşınan Faber,bir süre Bavyera yapımı kurşunkalemleri sattıktan sonra 1861′de kendi fabrikasını açmaya karar verdi.

Kaynakça,”National Geographic-Bilgi Tembeline Hazırlop Cevaplar” Sf.239